Personas en venta: donde se subastan vidas por $ 400

No es un automóvil usado, un pedazo de tierra o un mueble. No es «mercancía» en absoluto, sino dos seres humanos.

Uno de los hombres no identificados que se venden en el video granulado obtenido por CNN es nigeriano. Parece tener veintitantos años y lleva una camisa pálida y pantalones de chándal.

Se le ha ofrecido a la venta como uno de un grupo de «muchachos grandes y fuertes para el trabajo agrícola», según el subastador, que permanece fuera de cámara. Solo su mano, que descansa sobre el hombro del hombre, es visible en el breve clip.

Después de ver imágenes de esta subasta de esclavos, CNN trabajó para verificar su autenticidad y viajó a Libia para investigar más a fondo.

Llevando cámaras ocultas a una propiedad fuera de la capital de Trípoli el mes pasado, somos testigos de una docena de personas que van «bajo el martillo» en el espacio de seis o siete minutos.

«¿Alguien necesita un cavador? Este es un cavador, un hombre grande y fuerte, él cavará», dice el vendedor, vestido con ropa de camuflaje. «¿Qué ofrezco, qué ofrezco?»

Los compradores levantan la mano a medida que aumenta el precio, «500, 550, 600, 650 …» En cuestión de minutos todo termina y los hombres, completamente resignados a su destino, son entregados a sus nuevos «amos».

Después de la subasta, conocimos a dos de los hombres que habían sido vendidos. Estaban tan traumatizados por lo que habían pasado que no podían hablar, y estaban tan asustados que sospechaban de todos los que conocían.

Medidas enérgicas contra los contrabandistas

Cada año, decenas de miles de personas cruzan las fronteras de Libia. Son refugiados que huyen de conflictos o migrantes económicos en busca de mejores oportunidades en Europa.

La mayoría ha vendido todo lo que posee para financiar el viaje a través de Libia hasta la costa y la puerta de entrada al Mediterráneo.

Pero una reciente represión por parte de la guardia costera libia significa que menos embarcaciones están navegando, dejando a los contrabandistas con una reserva de posibles pasajeros en sus manos.

Entonces los contrabandistas se convierten en amos, los migrantes y refugiados se convierten en esclavos.

Vea el documental completo: la trata de esclavos migrantes en Libia
Los migrantes rescatados del Mediterráneo llegan a una base naval en Trípoli en octubre.

La evidencia filmada por CNN ahora ha sido entregada a las autoridades libias, quienes han prometido iniciar una investigación.

El primer teniente Naser Hazam de la Agencia de Inmigración Anti-Ilegal del gobierno en Trípoli le dijo a CNN que aunque no había presenciado una subasta de esclavos, reconoció que las pandillas organizadas están operando redes de contrabando en el país.

«Llenan un bote con 100 personas, esas personas pueden o no llegar», dice Hazam. «Al contrabandista no le importa mientras reciba el dinero, y el migrante puede llegar a Europa o morir en el mar».

«La situación es grave», dijo Mohammed Abdiker, director de operaciones y emergencias de la Organización Internacional para las Migraciones, en un comunicado después de regresar de Trípoli en abril. «Algunos informes son realmente horripilantes y los últimos informes de ‘mercados de esclavos’ para migrantes se pueden agregar a una larga lista de ultrajes».

Las subastas tienen lugar en una ciudad aparentemente normal en Libia, llena de personas que llevan vidas normales. Los niños juegan en la calle; la gente va a trabajar, habla con amigos y prepara cenas para sus familias.

Pero dentro de las subastas de esclavos es como si hubiéramos retrocedido en el tiempo. Lo único que falta son los grilletes alrededor de las muñecas y los tobillos de los migrantes.

Deportación ‘de vuelta al punto de partida’

Anes Alazabi es supervisora ​​en un centro de detención en Trípoli para migrantes que deben ser deportados. Él dice que ha escuchado «muchas historias» sobre el abuso realizado por los contrabandistas.
El Centro de Detención de Migrantes Treeq Alsika en Trípoli, donde algunos migrantes son retenidos por las autoridades libias antes de ser repatriados.

«Estoy sufriendo por ellos. Lo que he visto aquí a diario, créeme, me hace sentir dolor por ellos», dice. «Todos los días puedo escuchar una nueva historia de la gente. Tienes que escucharlos a todos. Es su derecho transmitir sus voces».

Uno de los migrantes detenidos, un joven llamado Victory, dice que fue vendido en una subasta de esclavos. Cansado de la corrupción desenfrenada en el estado Edo de Nigeria, el joven de 21 años huyó de su hogar y pasó un año y cuatro meses, y sus ahorros de toda la vida, tratando de llegar a Europa.

Llegó hasta Libia, donde dice que él y otros posibles inmigrantes fueron retenidos en condiciones sombrías de vida, privados de alimentos, abusados ​​y maltratados por sus captores.

«Si miras a la mayoría de las personas aquí, si revisas tus cuerpos, ves las marcas. Son golpeados, mutilados».

Cuando se agotaron sus fondos, Victory fue vendido como jornalero por sus contrabandistas, quienes le dijeron que las ganancias obtenidas de las transacciones servirían para reducir su deuda. Pero después de semanas de verse obligado a trabajar, le dijeron a Victory que el dinero por el que lo habían comprado no era suficiente. Fue devuelto a sus contrabandistas, solo para ser revendido varias veces más.

Los contrabandistas también exigieron pagos de rescate de la familia de Victory antes de liberarlo.

«Gasté un millón más [Nigerian naira, or $2,780]», le dice a CNN desde el centro de detención, donde espera ser enviado de regreso a Nigeria.» Mi madre incluso fue a un par de aldeas, pidiendo prestado dinero de diferentes correos para salvar mi vida «.

A medida que la ruta por el norte de África se vuelve cada vez más tensa, muchos migrantes han renunciado a sus sueños de llegar a las costas europeas. Este año, más de 8.800 personas han optado por regresar voluntariamente a sus hogares en vuelos de repatriación organizados por la OIM.
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Si bien muchos de sus amigos de Nigeria han llegado a Europa, Victory se resigna a regresar a casa con las manos vacías.

«No pude lograrlo, pero agradezco a Dios por la vida de aquellos que lo logran», dice.

«No estoy feliz», agrega. «Vuelvo y empiezo de nuevo desde cero. Es muy doloroso. Muy doloroso».

Lauren Said-Moorhouse de CNN, Byron Manley, Henrik Pettersson, Mark Oliver, Muhammad Darwish y Edward Kiernan contribuyeron a este informe.

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