¿Qué nos puede decir la literatura sobre el mundo posterior al coronavirus que se encuentra más allá de las montañas oscuras?

En la cuenta de Instagram del «mundo postapocalíptico» que sigo, las imágenes recientemente han comenzado a hacer eco de manera inquietante del presente: la configuración del hospital, los rostros enmascarados y las publicaciones sobre la soledad. Hoy, dondequiera que uno mire, ya sea Twitter, Facebook o Whatsapp, uno encuentra mensajes de resistencia, camaradería y la creencia de que «esto también pasará».

En los círculos de poder político, la expresión de elección es “guerra contra el virus”, mientras que a las empresas les gusta hablar sobre el escenario pospandémico en términos de “recuperación”. En estos enunciados, articulaciones e imágenes, podríamos buscar pistas sobre un mundo que nos espera al otro lado. El mundo posterior al coronavirus que se encuentra más allá de las montañas oscuras del presente.

En la historia distópica de Shweta Taneja, «La hija que sangra», que se postula para un importante premio francés, las mujeres se han vuelto infértiles en una India postapocalíptica devastada por las guerras biológicas. Las mujeres fértiles son raras y se subastan por matrimonio al mejor postor. Novela de Manjula Padmanabhan Escapar imagina una India futura donde las mujeres son las «alimañas», porque la tecnología ha proporcionado una ruta alternativa a la reproducción, ya no son necesarias.

Aunque los rumores sobre las armas biológicas y las fugas de laboratorio siguen flotando alrededor de la pandemia de Covid-19 y la misoginia se escapa del armario en tiempos de conflictos sociales, es probable que el desastre actual siga trayectorias más complejas. No menos importante porque es un virus nuevo y se espera que el mundo al otro lado de esta plaga sea diferente de manera significativa.

Las características de ese mundo posterior al flagelo siguen siendo fluidas, aún enmarcadas en nuestra imaginación, acciones, preparativos y esperanzas. Es por eso que necesitamos mirar historias que son los canales de nuestra imaginación, al mismo tiempo que escuchamos lo que dicen los expertos y la persona en la calle.

Agarre de terciopelo

Señalando que se había predicho la pandemia actual, el filósofo Noam Chomsky, criticando el orden neoliberal, ha dicho que no se hizo nada porque «no hay ganancias en prevenir una catástrofe futura». Él refuerza su afirmación citando cómo un proyecto para fabricar ventiladores simples y baratos en los EE. UU. Se suspendió en 2014 porque no se pensó que fuera rentable.

Debido a la creciente contigüidad de humanos y animales, algunos de los cuales son reservorios de virus mortales, no podemos esperar que Covid-19 sea la última pandemia que golpee a la humanidad. Por lo tanto, si el orden neoliberal actual prevalece con todos sus valores e instituciones asociadas, ¿sería el resultado futuro de un brote similar, si no peor? Talvez no. Algún cambio puede ser razonablemente anticipado.

Al igual que las Naciones Unidas se fundaron justo después del cese de las hostilidades de la Segunda Guerra Mundial, se puede esperar una serie de reformas, incluidas varias en la Organización Mundial de la Salud, a nivel nacional y multilateral, todas orientadas a abordar las causas e incidencia de futuras catástrofes.

Si estas reformas serán un lavado de ojos o intentos robustos de abordar las causas y el manejo de las enfermedades emergentes depende de si la lógica de las ganancias y los gobiernos no intervencionistas podrán mantener su dominio aterciopelado sobre las formas del mundo, o si movimientos populares basados ​​en la naturaleza de las recientes reuniones sobre cambio climático ayudarán a establecer un curso alternativo para el futuro.

Hay una razón por la que uso el término agarre de terciopelo. En un grupo de Whatsapp del que formo parte, algunos miembros comparten planes de tomar vacaciones en crucero el próximo año o tan pronto como termine esta pandemia. Mientras tanto, a otros les preocupan los recortes salariales inminentes o la pérdida de empleos. Algunos han estado pensando en voz alta en invertir en acciones de grandes compañías farmacéuticas que están desarrollando tratamientos y vacunas para SARSCoV2.

Si bien la pandemia ha puesto en primer plano estas divisiones, hay pocas dudas de que las cadenas aterciopeladas del consumismo y el atractivo del libre mercado, a pesar de su impacto comprobado sobre el cambio climático, no se han aflojado. Por lo tanto, muchos están tratando el encarcelamiento actual como una vacación no planificada, tal vez un poco incómoda, en una montaña oscura mientras se preparan para los negocios como siempre en el otro lado.

El otro lado

Sin embargo, está claro que el mundo al otro lado de esta montaña estará en una encrucijada, y tal vez veremos una alianza de personas comunes que rechazan los sistemas y prácticas que fomentan la destrucción de ecosistemas por un lado y dan lugar a enfermedades inmanejables por el otro. Seguramente esas fotografías de los brillantes picos del Himalaya visibles desde las ciudades de Punjab o los informes de agua limpia de los ríos nos habrán dejado un impacto, al igual que la incertidumbre y el miedo mientras la pandemia se extendió.

¿Qué fuerza prevalecerá y cuáles podrían ser los contornos de una alternativa deseable? Volvamos a la literatura por un momento y veamos lo que se ha previsto en el ámbito de la imaginación. En Kim Stanley Robinson Pacific Edge, que se establece en el futuro cercano, una lucha legal larga y difícil ha llevado a una serie de reformas que incluyen la limitación del tamaño de las empresas, un límite en los paquetes de pago de la administración y la nacionalización de la energía, el agua y la tierra.

En este escenario ficticio de El Módena en un futuro de California, se comparte mucho a medida que las personas participan en el trabajo urbano, viven en casas comunes y unen sus manos para arrancar las carreteras de asfalto de un pasado insostenible. Sin embargo, la codicia no está muerta, como lo demuestra una empresa de comercialización propuesta en Rattlesnake Hill.

¿Existe alguna posibilidad de que los efectos disruptivos de esta pandemia sean tan grandes que podamos estar preparados para adoptar estilos de vida más conscientes ecológicamente y formas radicalmente nuevas de manejar nuestros asuntos mientras abordamos los intereses creados y la codicia? La teoría de la transición nos muestra una serie de formas a través de las cuales ocurre el cambio, incluyendo lenta, repentinamente, a través de la transformación o el reemplazo de instituciones y prácticas y con la participación de una variedad de actores.

El cambio aquí también se clasifica como que ocurre y fluye hacia arriba de «nicho» a «régimen» y de allí al nivel de «paisaje». El blog de Transiciones Sostenibles, siguiendo a Geels y Schot, señala cómo una tecnología completamente desarrollada como la energía solar podría reemplazar rápidamente al petróleo durante un momento de altos precios si hay presiones disruptivas del «paisaje», que cubre factores externos como el clima, las guerras y Una pandemia en nuestro caso.

Si bien los precios del petróleo son naturalmente bajos en este momento, esta situación podría cambiar cuando las economías comiencen a abrirse. El papel y el impacto de los grupos comunitarios para impulsar tecnologías y prácticas alternativas en un contexto de cambio disruptivo es sin duda importante en nuestro contexto. Incluso antes de que la amenaza inmediata muera, hay algunas noticias para animar.

El estado de Nueva York, uno de los más afectados por la pandemia, acaba de aprobar una legislación habilitadora que facilitará el uso de energías renovables para los esfuerzos de recuperación de Covid-19. Sin embargo, junto con esto también hay informes preocupantes de los EE. UU. Sobre el controvertido proyecto de oleoducto Keystone XL que se está acelerando para aprovechar la interrupción inducida por la pandemia.

De temporal a permanente

Inger Andersen, Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente dijo recientemente que la pandemia de coronavirus y la crisis climática son mensajes de la naturaleza. Es bien sabido que la creencia en el crecimiento ilimitado, los estilos de vida de alto consumo y la indiferencia al cambio climático, entre otras razones, han destruido y desplazado los hábitats de las especies silvestres, acercándolos a los humanos, lo que lleva a eventos de contagio e incrementa los brotes de zoonóticos. enfermedades como Covid-19.

Jem Bendell, de la Universidad de Cumbria, conocido por su trabajo de «Adaptación profunda», ha declarado que el cambio climático podría haber afectado el movimiento de los murciélagos, que son reservorios naturales del nuevo coronavirus, acercándolos a los humanos. De hecho, según un estudio de 2010, aproximadamente el 60% de los patógenos emergentes en humanos son zoonóticos, y el 70% de estos provienen de la vida silvestre.

Por lo tanto, los vínculos entre las economías de saqueo de recursos, la pérdida de hábitat, el cambio climático y las enfermedades son bien conocidos, razón por la cual los llamamientos para estudiar y abordar la salud (humana y animal) y el medio ambiente juntos como un solo tema deben ser atendidos. Como los movimientos populares en torno al cambio climático, impulsados ​​por los Viernes para el Futuro de Great Thunberg, están bien establecidos en la psique colectiva, estos podrían servir como un buen vehículo para sembrar el terreno para una mayor movilización en apoyo de futuros sostenibles donde conceptos como una economía circular, cero -los estilos de vida de carbono, las ciudades sostenibles y el eco-comunalismo, junto con la equidad y la justicia social, pueden tomar una gran importancia.

En el horizonte de eventos más próximo después de la pandemia, se puede esperar que varias instituciones, empresas y empleadores, habiendo apreciado los beneficios del trabajo desde el hogar y las videoconferencias, y el impacto más leve que estos tienen en el medio ambiente, tendrán cada vez más opte por estas alternativas ya que a menudo tendrían más «sentido comercial».

Sin embargo, si la industria estará lista para reducir las prácticas de producción insostenibles dependerá en gran medida del éxito y la influencia de los movimientos populares en las empresas y la política gubernamental, así como del activismo judicial en ciertos casos. Mientras tanto, como consumidores individuales, ¿estaremos preparados para abandonar viajes aéreos innecesarios, vacaciones en crucero o nuestro apetito por bienes de consumo no esenciales y estilos de vida ecológicamente perjudiciales que dañan el medio ambiente? Se pueden esperar algunos cambios, pero en cuanto a su extensión, solo el tiempo puede decirlo.

El camino hacia la recuperación.

Es bien sabido que la Primera Guerra Mundial no solo ayudó a propagar la pandemia de gripe española (1918-19), sino que también facilitó la victoria aliada. También mató entre 10 millones y 20 millones de indios, y puede haber energizado el movimiento de independencia. Buscando mayores implicaciones de la pandemia actual para los países y las economías, es más que seguro que habrá diversos grados de lucha social, hambre y exacerbación de la pobreza en muchas naciones.

En India ya hemos visto la terrible situación de los trabajadores migrantes que caminan cientos de kilómetros a sus aldeas desde las ciudades donde sus medios de vida se han ido. Según algunas estimaciones, la tasa de desempleo de la India ha aumentado al 23% desde el 8,7% después de que se implementaron las medidas de bloqueo.

Mientras tanto, la administración de los Estados Unidos ha estado contemplando escenarios de desastres, que cubren la posibilidad de «violencia doméstica generalizada como resultado de la escasez de alimentos». Aún así, son los primeros días, y si los bloqueos en todo el mundo se extienden mucho más tiempo, los efectos de la desaceleración económica a través de la pérdida de empleos, los recortes salariales y la reducción de la demanda en ausencia de paquetes de rescate considerables pronto se agravarán. Sin embargo, los bloqueos son necesarios para salvar vidas de la pandemia.

En una conversación reciente organizada por Scroll y Juggernaut Books entre los ganadores del premio Nobel de economía de 2019, Esther Duflo y Abhijit Banerjee, enfatizaron este conflicto entre vidas y medios de vida, y mencionaron que no estaban seguros si el consumo se recuperaría después de la reapertura, como fue el caso después de la Segunda Guerra Mundial. A medida que el mundo entra en una recesión impulsada por el coronavirus, muchos economistas han estado hablando de políticas económicas keynesianas que abogan por un mayor gasto gubernamental y la creación de empleo para estimular la demanda de consumo y reiniciar las economías.

En un mundo plagado por el cambio climático antropogénico y sus manifestaciones, desde el regreso de enfermedades olvidadas hasta la migración y los incendios forestales, el liberalismo económico de laissez faire, la globalización y el capitalismo de libre mercado son definitivamente parte del problema. Las recetas keynesianas para el resurgimiento y el crecimiento impulsados ​​por la demanda son sin duda importantes en el contexto posterior al desastre, pero es importante tener en cuenta los costos ecológicos y la equidad en todas las medidas que deben tomarse.

Aunque Keynes apenas mencionó cuestiones ambientales, los investigadores han encontrado en su filosofía de incertidumbre, el estrés que pone en el desempleo y la equidad, su crítica al capitalismo y su consideración de la economía como una ciencia secundaria, los fundamentos de la sostenibilidad social y ecológica.

Lo que nos devuelve a la necesidad de cambios más profundos y radicales que puedan garantizar un futuro ambientalmente sostenible con equidad económica y justicia social. Es una tarea difícil, sin duda, pero a menos que imaginemos lo que es deseable, no hay un camino claro hacia ese objetivo.

¿Tecnología o cooperación?

El economista ecologista Robert Costanza, en su conocido artículo «Cuatro visiones para el siglo venidero: ¿será Start Trek, Ecotopia, Big Government o Mad Max?» describió cuatro posibles resultados para el futuro, vinculándolos con obras de ficción especulativa y cine que se aproximan a estas visiones. En este enfoque, los futuros imaginados se dividen principalmente en aquellos con optimismo tecnológico (el progreso humano continuará sin obstáculos impulsados ​​por la tecnología y la ciencia) y aquellos que son tecno-escépticos (el camino a seguir es a través de la cooperación social y el desarrollo comunitario y no la tecnología).

Esta visión tecno-optimista puede hacerse realidad, es decir, la tecnología, por ejemplo, la geoingeniería o las vacunas universales, realmente resuelve problemas como el cambio climático o el brote de enfermedades. Pero esto puede no materializarse, y las cosas podrían desmoronarse, llevándonos hacia escenarios distópicos como se prevé en las películas de Mad Max o, para considerar una historia india, la de Prayag Akbar Leil , con su India postapocalíptica de escasos recursos, sectores cerrados y encrucijadas.

Del mismo modo, la visión tecno-escéptica positiva, en la que la cooperación social y no la tecnología juega un papel importante en el tratamiento de problemas futuros, nos da escenarios como el de Ernst Callenbach Ecotopia que se trata de una utopía ecológica que se ha separado de los Estados Unidos. El movimiento solarpunk del cual Ecotopia Se considera que un predecesor se trata de imaginar futuros tan positivos principalmente con tecnologías existentes como la energía solar y la cooperación entre individuos.

Por otro lado, las visiones negativas tecnoescépticas del progreso generan escenarios en los que los grandes gobiernos y el autoritarismo reprimen a las empresas que no trabajan para el interés público, el control de la población para estabilizar el crecimiento económico, etc.

En la dinámica del mundo real, usualmente estaremos en algún lugar entre estas cuatro visiones o condiciones límite, acercándonos a una u otra a medida que cambian el escenario político y otras variables. Si bien las vacunas y las soluciones tecnológicas son deseables, aunque esto podría generar complacencia, los grandes gobiernos no lo son. Sin embargo, durante y después de la pandemia actual, podemos esperar una demanda creciente y legítima de un papel más importante para el gobierno.

Desde proporcionar asistencia médica y financiera, imponer bloqueos, por perjudiciales que puedan ser para las empresas, hasta garantizar que la industria se alinee y participe en la mitigación de este desastre, el papel del gobierno es innegable e importante. Sin esto, la situación en muchos países podría descontrolarse rápidamente con graves disturbios sociales en el contexto del aumento de los recuentos de muertes.

El estado interviene en

Sin embargo, los gobiernos están interviniendo lentamente. En los Estados Unidos, actualmente el país más afectado por el virus, el presidente Trump ha invocado recientemente la Ley de Producción de Defensa. El presidente ruso, por otro lado, anunció medidas económicas que serán financiadas en parte por un impuesto sobre los depósitos bancarios. En China, donde comenzó el brote, los canales de medios occidentales informaron el uso de tácticas draconianas para contener el brote.

Un gobierno fuerte dentro de una configuración democrática basada en reglas puede ser deseable en tiempos de crisis como Covid-19. No es así a mediano y largo plazo, especialmente cuando pensamos en el auge del autoritarismo en todo el mundo. Los poderes crecientes del estado de vigilancia y lo que se ha descrito como el «coronopticón», que implica el seguimiento y otras tecnologías para combatir la pandemia, que también se pueden utilizar para vigilar a los ciudadanos, además del impacto del nexo entre la política y la industria en el medio ambiente. , no son bienvenidos a largo plazo.

Sin embargo, la reducción de la función del gobierno no debería implicar la entrega de las riendas a los caprichos del libre mercado. Hace más de un siglo, la rivalidad entre el médico y microbiólogo alemán Robert Koch, quien descubrió las bacterias responsables del cólera y la tuberculosis, y el químico e higienista bávaro Max Joseph Pettenkofer, que se desarrolló en el contexto del brote de cólera en Hamburgo (1892 ), demuestra claramente los conflictos entre una acción gubernamental fuerte para prevenir y controlar una epidemia y las demandas de laissez-faire del comercio sin trabas. La actitud liberal del gobierno local hacia el comercio y el comercio, junto con las propias teorías de Pettenkofer y su incredulidad en el diagnóstico del cólera, causaron una gran cantidad de muertes.

El papel de la sociedad civil como fuerza moderadora en el tira y afloja entre un gobierno fuerte y la libre empresa adquiere importancia en todos esos contextos. Se puede esperar que la cooperación social y las iniciativas comunitarias, que se ajustan a la visión tecno-escéptica positiva de Costanza transportada al presente, desempeñen un papel importante en el panorama posterior al coronavirus. Esto ya es visible en las iniciativas de recaudación de fondos y el apoyo a los profesionales de servicios de salud y emergencias en muchos países. Se anticipa que este espíritu cooperativo energizará gradualmente los movimientos para un cambio de base más amplia mencionado anteriormente, quizás uniendo fuerzas con las plataformas de cambio climático ya existentes.

“Esto también pasará”, repetimos mientras verificamos las estadísticas de Worlddem de la pandemia. Chomsky espera que se recupere de Covid-19, pero esto conllevará «un costo severo y posiblemente horrendo, particularmente para los pobres y más vulnerables». Sin embargo, no es tan optimista sobre el resultado del desastre climático que se desarrolla.

La forma en que la catástrofe mundial destruida por el nuevo coronavirus transformará la mentalidad, las sociedades, la política y las economías finalmente dependerá de la interacción del poder, la codicia, la benevolencia, el espíritu de innovación y el sentido de comunidad entre los seres humanos. La ciencia, la industria, los gobiernos y la sociedad civil tendrán un papel importante que desempeñar en este futuro, que no puede estar muy lejos. Finalmente, será la realización colectiva de nuestro parentesco con el planeta vivo lo que determinará lo que nos espera en el largo camino que se extiende más allá de las montañas oscuras del presente.

Rajat Chaudhuri ha publicado seis libros, que incluyen ecofiction, colecciones de cuentos y obras traducidas. Ha abogado en temas de cambio climático en las Naciones Unidas. Se lo puede encontrar aquí en Twitter.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *