«Será una sentencia de muerte»: los campos de refugiados y la catástrofe del coronavirus esperan que suceda

«Le enseñamos a la gente que debes lavarte mucho las manos, pero la mayoría de las veces no tenemos agua», dice Hasan *, un migrante afgano de 24 años. Durante los últimos ocho meses, ha estado viviendo en el infame campo de refugiados griegos de Moria, un grupo extenso de la humanidad que se aferra a la vida en las afueras de Europa.

Junto con otros 20,000, apretujados en carpas hechas de madera y lona, ​​privados de saneamiento básico en un centro de detención diseñado originalmente para 3,000, Hasan ha estado observando con creciente temor mientras Covid-19 ha barrido silenciosamente fronteras, ciudades y países.

«No pueden detener la llegada del coronavirus, está en todas partes», dice desde el interior del asentamiento.

“Si una persona con coronavirus entra al campamento, prometo que todas las personas en el campamento lo contraerán. Desafortunadamente, todas las personas mayores de 50 años morirán y todas las personas con enfermedades cardíacas y pulmonares morirán «.


Hace dos semanas, el campo de refugiados de Ritsona, cerca de Atenas, confirmó 20 casos de coronavirus, todos los cuales eran asintomáticos. El asentamiento, con una población de 2,300 personas, ha sido puesto en cuarentena, con movimientos restringidos y monitoreados por la policía. Las autoridades están compitiendo para contener la propagación, pero, dada la naturaleza evasiva del virus, podría ser demasiado tarde.

Para Moria, ubicada en la costa este de Lesbos, solo parece cuestión de tiempo. Las condiciones en el campamento son escuálidas y maduras para la rápida transmisión del coronavirus: varias familias comparten una tienda irregular entre ellas, el agua es difícil de acceder (en algunos rincones de Moria, hay 1.300 personas que usan un solo grifo) y las instalaciones de salud están severamente limitado. Muchos residentes también sufren problemas de salud subyacentes o simplemente están desnutridos y frágiles. El campamento es un yesquero que espera una sola chispa. «Es un ambiente nervioso», dice Hasan.

“Aquí no podemos comportarnos como ustedes en su país. Te quedas en casa, te lavas, no vas a los lugares llenos de gente, tenemos que ir a la línea de comida, tenemos que quedarnos en la línea de la ducha «.

Las agencias humanitarias en Moria han comenzado a tomar todas las medidas preventivas que puedan, en medio de las preocupaciones de que el patógeno es más probable que se propague de los trabajadores humanitarios a los refugiados ahora que las fronteras de Grecia se han cerrado.

Tie Merkelsen, una enfermera de Medicines Sans Frontiers, dice que su clínica para mujeres embarazadas y víctimas de abuso sexual ha dividido sus servicios en todo el campamento: los pacientes febriles son tratados en una instalación mientras que aquellos sin síntomas son enviados a un segundo centro de salud. Mientras tanto, el personal médico es examinado para detectar signos de la enfermedad, pero sin ningún kit de prueba es imposible identificar posibles propagadores, tanto entre los trabajadores como entre los refugiados.

«Estamos haciendo lo que podemos», dice Tie. «Pero nuestros temores y preocupaciones son lo que sucede cuando salen de nuestra clínica y no pueden practicar los consejos que se les dan sobre el distanciamiento social, la higiene y el autoaislamiento».

Con solo un hospital en la isla, compartido entre la población local y los refugiados, un brote de cualquier escala sería devastador. «Por supuesto que nos preocupa que llegue», agrega Tie. «Estamos tratando con 20,000 personas que están extremadamente en riesgo».

Habiendo infectado a más de 1.6 millones de personas hasta la fecha y asesinado cerca de 100,000, este virus no discrimina. Todos son vulnerables, pero ninguno más que los 65.5 millones de migrantes desplazados del mundo, la mayoría de los cuales viven en campamentos privados e inhumanos dispersos por todo el mundo.

A medida que los países desarrollados como Italia y España se ven abrumados, con sus sistemas de atención médica sacudidos por una afluencia repentina de pacientes críticos, el temor es lo que sucede cuando el virus llega a aquellos asentamientos en naciones que carecen de la infraestructura necesaria para responder de manera efectiva.

Hasta el momento, Grecia ha logrado evitar una crisis total de coronavirus con 83 muertes y menos de 2,000 casos, y ha sido elogiado por «aplastar la curva», pero el riesgo de una explosión en los casos en los campamentos podría llevar al sistema de salud del país a su alcance. rodillas

En Bangladesh, que la Alianza Global de la Fuerza Laboral de Salud ha señalado anteriormente por su «escasez y distribución geográfica incorrecta de los recursos de salud», la ciudad costera de Cox’s Bazaar alberga más de 34 campamentos de refugiados, con una población combinada de más de un millón .

«Está muy congestionado», dice Manish Agrawal, director de Bangladesh del Comité Internacional de Rescate (IRC). Señala el crucero Diamond Princess, lleno de virus, para resaltar el elevado riesgo de transmisión entre las personas que viven cerca. “El barco equivalía a 24.400 personas por metro cuadrado y el coronavirus se propagó cuatro veces más rápido de lo habitual. En el Bazar de Cox son 40,000, así que puedes imaginar lo densa que es la población en estos campamentos «.

«Tenga en cuenta las malas prácticas de higiene en general y los servicios de salud limitados, va a ser una situación difícil», agrega. «Para los pacientes críticos que podrían necesitar servicios de UCI y soporte de ventiladores, allí veremos desafíos. Hay algunas instalaciones disponibles, pero si los casos aumentan, definitivamente se estirarán ”.

El gobierno de Bangladesh y la ONU se están moviendo rápidamente para aumentar la capacidad de camas de hospital dentro de la ciudad a 2,000. Ocho laboratorios de pruebas también se construirán en todo el país, con uno casi listo para comenzar a procesar personas en el Bazar de Cox. Aunque los campamentos de la ciudad han reportado solo un caso hasta ahora y las autoridades son optimistas de que pueden retrasar la propagación del virus, permitiendo más tiempo para prepararse para la salud, Manish acepta que «todo el mundo está luchando, y Bangladesh no es una excepción . «

En Siria, devastada por la guerra, los años de conflicto han reducido a escombros muchos de los hospitales y centros médicos del país. Solo en los últimos 12 meses, 85 centros de salud en el noroeste se vieron obligados a cerrar o limitar sus operaciones después de ser atacados. En medio del desplazamiento generalizado en el norte, con un estimado de dos millones de personas viviendo en campamentos miserables, la propagación del coronavirus asolará una región que ya está de rodillas. El país «no está listo para un brote», dice Rachel Sider, asesora política del Consejo Noruego para los Refugiados.

Para los trabajadores médicos y humanitarios que continúan operando en toda Siria, los suministros y dispositivos necesarios para tratar el coronavirus (ventiladores, guantes, máscaras, desinfectante, kits de prueba) simplemente no existen. «No tenemos nada», dice Ikram, un médico de un hospital en la ciudad de Idlib, controlada por los rebeldes.

Los intentos de contener el virus, que según se informa ha infectado y matado a muchas más personas de lo que sugieren las cifras oficiales, también se ven obstaculizados por la negativa a tomar la pandemia en serio, lo que pone en peligro a las personas desplazadas que viven dentro y fuera de los campamentos del país. «Decimos que no salgas, no vayas al mercado, no llegues a la escuela, pero siempre dicen que si 10 años de guerra no nos matan, entonces no tenemos miedo al coronavirus», agrega Ikram

Martin Baldwin-Edwards, director del Observatorio de Migraciones del Mediterráneo, predice una «catástrofe» una vez que el coronavirus llegue a los principales campos de refugiados del mundo. «Va a ser una sentencia de muerte», dice. «Es necesario que haya presión política para liberar a las personas de estos campamentos y eliminar aquellas situaciones y condiciones en las que se permite que el virus se propague entre las comunidades de migrantes».

Pero en el contexto de un cierre patronal, cualquier propuesta de evacuación y el movimiento de estas personas a un alojamiento seguro es probable que sea rechazada, agrega, cuestionando la voluntad de las comunidades y ciertos estados en Europa de adoptar tales medidas humanitarias en medio de una pandemia. «Creo que van a ser muy hostiles a cualquier forma de migración, ya que esa es la reacción inmediata de las personas:» No queremos que ningún extranjero ingrese a nuestro condado «, dice.

De vuelta en Moria, las relaciones entre los refugiados y la población local de Lesbos, que anteriormente habían sido nominadas para el Premio Nobel de la Paz debido a su labor humanitaria, se han vuelto tensas. Tras los brotes de violencia entre los dos grupos en los últimos meses, la pandemia en curso plantea el potencial de desestabilizar aún más las relaciones. «Es una gran preocupación», dice Tie. «Entiendo. Ha sido una gran presión sobre la población durante los últimos dos o tres años «.

Por ahora, todo está «atrapado en el limbo», dice el profesor Baldwin-Edwards. “Nadie puede ir a ningún lado. Las personas en ruta están atrapadas en cualquier país en el que se encuentren. Toda la legislación de derechos humanos, la libre circulación y la migración ordinaria: todo está en espera. Y lo preocupante es que no sabemos cuándo terminará todo esto. Algunos gobiernos aprovecharán esta oportunidad para impulsar sus políticas antimigrantes y garantizar que no regresemos a donde estábamos antes de la pandemia «.

Pinta una imagen sombría para personas como Hasan y sus compañeros refugiados. Después de años de adversidad y sufrimiento, con meses pasados ​​en el camino y en el mar, el brote de coronavirus ha traído nueva incertidumbre y peligro a la vida de estas personas.

«Las personas, han huido de situaciones malas en su país», dice Hasan. “Ya sabes en Afganistán, grupos terroristas, en Siria … algunos de ellos han sido torturados. Ellos están cansados. Todos somos humanos. El color de la piel, los bordes, el idioma no son importantes, lo importante es ser humano. Merecen tener una buena seguridad, no quieren morir. Y creo que la mayoría de ellos se lo merecen. Sí, todos merecen tener seguridad «.

* Se han cambiado los nombres para proteger la identidad.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *